À propos de la docteure Ida P. Rolf

Dr. Ida P. Rolf (1896 – 1979)

La docteure Ida P. Rolf est née en 1896 à New York et a grandi dans le Bronx. En 1916, durant la Première Guerre mondiale, elle a gradué du Barnard College. Elle a reçu son doctorat en biochimie de l’Université de Columbia (États-Unis), plus précisément du College of Physicians and Surgeons. Elle a ensuite enseigné à l’Université Rockefeller, jusqu’à la fin des années 1920. À la mort de son père, elle a quitté l’enseignement pour gérer l’entreprise familiale.

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L’Université Rockefeller 1917

Le développement de la thérapie par le toucher, qu’elle a nommée Intégration structurelle par le Rolfing®, est né de son expérience personnelle et a évolué vers l’expérience clinique. La docteure Ida P. Rolf recherchait activement le soulagement de ses douleurs chroniques et malaises corporels, et c’est en étudiant avec des praticiens de yoga, des ostéopathes et des homéopathes qu’elle a recouvré la santé. Sa propre expérience l’a convaincue que l’être humain peut se remettre de lésions aux tissus mous grâce à des interventions actives. Elle a observé que ses propres fonctions optimales sont revenues quand elle s’est allongée et s’est équilibrée avec la force de gravité, et que ces principes étaient vrais pour tout le monde.

La talentueuse enseignante de musique que la docteure Ida P. Rolf avait trouvée pour ses jeunes enfants était tombée et ne pouvait plus jouer du piano à cause de ses blessures. La docteure Ida P. Rolf a offert de l’aider à retrouver ses habilités en échange de leçons pour ses enfants. En replaçant ses tissus mous à leur place et en allongeant sa structure corporelle, une étape à la fois, la joueuse de piano a pu jouir à nouveau de son art.

La docteure Ida P. Rolf a continué de faire du travail de réhabilitation par le toucher avec des gens de sa communauté qui étaient grièvement blessés. Une femme avait subi dans l’enfance des blessures qui avaient changé sa vie, après avoir fait une malheureuse chute dans une piscine. La docteure Ida P. Rolf a rencontré cette femme alors que cette dernière était dans la quarantaine, mais au moment de l’accident, elle avait 8 ans, et devait depuis ce temps être assistée physiquement dans ses activités de tous les jours. Il a fallu du temps, et finalement, cette femme a acquis une indépendance totale des manipulations faites par la docteure Ida P. Rolf. De plus en plus de gens souffrant frappaient à la porte de la docteure Ida P. Rolf et elle a continué à offrir ses mains expertes au service des gens qui avaient besoin d’aide.

La docteure Ida P. Rolf a reconnu dans la structure humaine des modèles d’organisation gravitationnelle qui aident à la récupération de personnes souffrant de douleurs chroniques. Elle a découvert des principes de toucher thérapeutique qui accélèrent le processus naturel de récupération du corps humain. Son travail a acquis la réputation d’aider les gens que d’autres praticiens n’avaient pu aider ; des gens souffrant de plusieurs types de douleurs faisaient la queue pour expérimenter l’Intégration structurelle par le Rolfing®. Elle a travaillé et enseigné à travers les États-Unis, le Canada et l’Europe, enseignant que la thérapie du toucher des fascias axée sur l’alignement gravitationnel peut aider une personne à devenir plus équilibrée, et qu’une structure équilibrée se guérit d’elle-même.

Dans les années 1960, la docteure Ida P. Rolf a développé une série de dix sessions d’Intégration structurelle par le Rolfing® qui s’adressent systématiquement à la structure humaine entière. Les interventions du toucher étaient basées sur l’évaluation visuelle et les déductions anatomiques logiques des différences individuelles de chaque client. Les gens se tenaient debout, vêtus de leurs sous-vêtements, et la docteure Ida P. Rolf exigeait de ses élèves qu’ils les décrivent dans leur unicité tridimensionnelle avec force détails. Les Rolfeurs étaient devenus des praticiens qui pouvaient utiliser leurs mains pour aider à relever et « repasser » les parties de personnes qui s’étaient recourbées avec le temps, pliées après un accident de voiture, et qui souffraient de squelettes chroniquement effondrés.

En 1963, Ida P. Rolf a publié à compte d’auteur Gravity: An Unexplored Factor in a More Human Use of Human Beings. Cette publication de référence décrit la philosophie de l’Intégration structurelle par le Rolfing® ancrée dans la logique de l’évaluation gravitationnelle des structures anatomiques de tout être humain et dans les relations fonctionnelles qui constituent la différence individuelle. Le modèle de la docteure Ida P. Rolf est basé sur les lois de la mécanique, que pour être stables, les structures verticales doivent avoir leurs masses (pelvis, thorax, tête) équilibrées le long d’une ligne gravitationnelle. Il s’ensuit que ce sont les forces de tension dans tous les tissus mous (myofascias, vasculaires, neuraux, viscéraux, etc.) qui donnent aux os leurs positions respectives. Les interventions par le toucher peuvent aider une personne à trouver son axe idéal de gravité, où les blocs de son corps ne sont plus traînés vers le bas ; la gravité circule avec aisance dans une structure équilibrée et cette personne nouvellement équilibrée éprouve une sensation de légèreté.

La docteure Ida P. Rolf a mis sur pied le Rolf Institute of Structural Integration (RISI) en 1971 à Boulder, Colorado, avec un corps professoral bien établi et un programme d’enseignement de l’Intégration structurelle par le Rolfing®. Ses idées innovatrices attirèrent de talentueux enseignants qui ont travaillé à ses côtés pour faire avancer un modèle décrivant précisément ce qui se produit dans le corps du client durant une session de Rolfing®. La docteure Ida P. Rolf s’était engagée à produire une preuve évaluée par les pairs et des interventions reproductibles à partir de son modèle d’intégration structurelle.

Durant ses dernières années, elle a travaillé sans relâche pour communiquer et enseigner les principes de l’Intégration structurelle par le Rolfing®, produisant une toute nouvelle catégorie de professionnels de la thérapie manuelle. À sa mort en 1979, elle avait produit un large groupe d’enseignants ouverts, tous engagés dans l’avancement de l’Intégration structurelle par le Rolfing® en tant que profession, à aider les gens à récupérer d’états de douleurs chroniques, et à amener les gens vers une performance sportive ou artistique maximale.

L’héritage vivant de la docteur Ida P. Rolf se trouve dans les mains de chaque Rolfeur canadien : elles transmettent un toucher thérapeutique enraciné dans l’étude de l’anatomie, la physiologie, la biomécanique, la neurologie et au-delà. Chaque Rolfeur canadien apporte sa propre éducation personnelle et l’applique à la certification professionnelle reçue du RISI. Comme la docteure Ida P. Rolf, plusieurs Rolfeurs canadiens ancrent leur travail dans l’étude du yoga, pratiquent des métiers manuels comme la charpenterie, et plusieurs ont une base académique qui fait de chaque session de Rolfing® au Canada une expérience unique. Chaque Rolfeur canadien s’est engagé à étudier le travail de la docteure Ida P. Rolf, ses modèles, sa maîtrise des interventions par le toucher, et son engagement à mêler pratique expérientielle et thérapeutique manuelle fondée sur des preuves.

Source : Rolfing and Physical Reality, Introduction. Édité par Rosemary Feitis, 1990.